Juli 2016: Til Kina på lykke og fromme

Konseptet MovieMask hadde nå tatt form og DFM-prosessen (Design for Manufacturing) begynte hos Inventas. Eivind, designeren vår, hadde laget et konsept som illustrerte idéen, men som ikke var mulig å produsere. Etter å ha jobbet siden januar med egenproduserte prototyper, syns vi illustrasjonen til Eivind var milevis over forrige iterasjon og var overbevist om at masseproduksjonen var rett rundt hjørnet. Prosessen med å maskinere formen som plastmasken skulle støpes i, jakten på en eskeprodusent som ga god kvalitet og produsent av polstringen mot ansiktet skulle vise seg å ta flere måneder.

Konseptdesign av Inventas

Konseptdesign av Inventas

Jakten på produsenten av MovieMask var både lokal og global. Industriklyngen på Raufoss, Plasto i Åndalsnes, ProtoLab i Trondheim og Prototal i Levanger ga oss alle veldig gode råd på veien. Vi hadde i utgangspunktet tenkt å produsere MovieMask i Norge for å minske risikoen med problemer, enkel og billig tilgang til fysiske møter og lave fraktkostnader. Etter en del research om produksjonsmulighetene rundt termoformingen av casingen som vi ønsket å lage i stoff for å skille oss ut fra mylderet av VR-briller i plast, oppdaget vi at det ikke var den enkleste saken i verden. Vi tok kontakt med en Hong Kong-basert produsent via en kinesisk student på NTNU, en sør-koreansk produsent via en professor på NTNU og en kinesisk produsent via en annen norsk oppstartsbedrift. Samtidig sendte vi også ut forespørsler med illustrasjoner og krav til cirka 50 kinesiske produsenter som spesialiserte seg i termoforming. Cirke 25 av dem ga oss svar, 10 av dem ga gode svar, 3 av dem hadde vi en dialog med som endte med at vi slutt fant Danny -  som skulle vise seg å være veldig verdifull i målet om å rekke julesalget i Norge.

Vi måtte også finne en kvalitetskontrollør, en profesjonell 3D-printer (da maskinering av plastmaskene ville ta over to måneder) og produsent av linser. I midten av juli dro Harald og kjæresten Line til Kina for å møte produsenten – Green Energy Technologies og kvalitetskontrolløren Berkley Sourcing Group.

Første møte med prosjektlederen og ingeniørene hos kvalitetskontrolløren vår

Første møte med prosjektlederen og ingeniørene hos kvalitetskontrolløren vår

Første møte hos Danny – produsenten vår

Første møte hos Danny – produsenten vår

I Huaqiangbei – verdens største marked for forbrukerelektronikk i Shenzhen der MovieMask produseres. Her fant vi 3D-printer-firmaet vi brukte her nede.

I Huaqiangbei – verdens største marked for forbrukerelektronikk i Shenzhen der MovieMask produseres. Her fant vi 3D-printer-firmaet vi brukte her nede.

Pause fra jobbingen – bambusflåtetur langs Yulong-elven!

Pause fra jobbingen – bambusflåtetur langs Yulong-elven!

Line tester siste versjon MovieMask på nattbuss hjem fra Yangshou

Line tester siste versjon MovieMask på nattbuss hjem fra Yangshou

Leker seg litt med VR-brillen Oculus Rift i Kowloon, Hong Kong. Rå på 3D-spill, kjip på 2D-film.

Leker seg litt med VR-brillen Oculus Rift i Kowloon, Hong Kong. Rå på 3D-spill, kjip på 2D-film.

Som med nesten alle Kinaturene vi har hatt hittil – var det hastverk siste dagen med å få med seg siste versjon hjem. Danny hadde laget EVA-caser i riktig materiale, Max (en kinesisk jente vi møtte i Huaqiangbei) hadde 3D-printet masker og vi hadde fått sourced feste til mobilen. 45 minutter før vi måtte dra til flyplassen kom en hasteleveranse til hotellet med helt ferske MovieMask med vår nye logo!

Rykende ferske MovieMask klare til å bli med hjem til Norge!

Rykende ferske MovieMask klare til å bli med hjem til Norge!

Månedens og kinaturens lærdom:

Veien fra “ferdig” prototype til produkt er kompleks, selv for et relativt enkelt produkt! Ta kontakt med produsenter så tidlig som mulig og inkluder dem i prosessen, og ikke minst – møt dem så fort som mulig!